sep. 22, 2021

Medicamentos para reducir el colesterol pueden aumentar el riesgo de diabetes

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Se sabe que tener altos los niveles de colesterol resulta perjudicial para la salud de los humanos. En especial si la fracción que se eleva es la LDL, también conocida como “colesterol malo”, ya que esta se ha relacionado con un mayor riesgo de enfermedades del corazón.

Medicamentos para Reducir los Niveles de Colesterol

Los medicamentos para reducir los niveles de colesterol en sangre son frecuentemente utilizados por la mayoría de los médicos alrededor del mundo, sobre todo si el paciente ha pasado por un episodio de infarto o accidente cerebro-vascular. Dentro de estos medicamentos, la familia más comúnmente utilizada es la de las estatinas.

El término estatinas incluye a una extensa variedad de medicamentos con similitudes en la estructura de su principio activo, entre las más comunes están atorvastatina, rosuvastatina, simvastatina, pravastatina, lovastatina, pitavastatina, etc. El mecanismo de acción general para ellas es limitar una sustancia que necesita el hígado para formar el colesterol, por lo cual, ocasiona que el cuerpo use el colesterol en sangre en lugar de que se forme más en el hígado.

Efectos Secundarios de las Estatinas

Sin embargo, no todo ha sido de color de rosa con su uso, puesto que con el pasar de los años y con el incremento de las investigaciones científicas, se han evidenciado algunos efectos secundarios tras el uso frecuente de las denominadas estatinas. Uno de los más importantes ha sido el incremento en el riesgo de desarrollar diabetes, ya que pudieran ocasionar resistencia a la acción de la insulina y causar problemas en la regulación del azúcar en sangre.

La evidencia tienen un buen nivel de confianza científica, por lo cual la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA), ya aprobó que se emitiera una advertencia en el etiquetado de las estatinas, indicando que cuando se toma ese tipo de medicamentos, es posible que aumenten los niveles de azúcar en sangre, lo que a largo plazo pudiera provocar la aparición de diabetes mellitus.

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Aunque aún no se tiene claro el mecanismo fisiológico por el cual las estatinas ocasionan un incremento del riesgo de diabetes, los estudios científicos si han logrado determinar quiénes resultan más vulnerables para este efecto, entre ellos se encuentran: las mujeres, las personas con más de 65 años, los pacientes que toman dos o más medicamentos para disminuir el colesterol, los que presentan enfermedad hepática o pancreática previa, así como aquellos que toman dosis altas de estatinas, ya que el riesgo es dependiente y proporcional a la dosis de estatinas administradas.

Implicaciones para el Cuidado de la Diabetes

Es por estas razones, que se debe considerar este efecto secundario en personas que no presentan diabetes, mientras que su uso no se cuestiona en personas sin diabetes que ya presentaron un evento previo tipo enfermedad cerebro-vascular o infarto, ya que son mayores los beneficios de tomar estatinas para reducir el riesgo de un nuevo episodio cardiovascular fatal; esto se debe a que las estatinas no sólo reducen el colesterol, sino también ayudan a disminuir la inflamación que también es un factor de riesgo cardiovascular.

En caso de que el paciente ya presente diabetes, igualmente es mayor el beneficio de usar las estatinas, por dos razones, primero, el efecto sobre la glicemia no es tan fuerte en ellos y segundo, los diabéticos presentan cerca de 4 veces más riesgo de sufrir de enfermedades del corazón y las estatinas pueden disminuir significativamente este riesgo, por lo cual estarían más protegidos.

Es importante que usted recuerde que mantener una buena alimentación y un adecuado nivel de actividad física son las piezas clave para controlar sus niveles de colesterol en sangre. Si usted presenta unos hábitos de vida saludable controlará sus niveles y evitará el uso de fármacos, empiece desde ahora, la prevención siempre resulta la mejor opción.

Si usted considera que está presentando algún efecto secundario por el uso de las estatinas, no deje de tomar los medicamentos. Lo más recomendable es consulte con su médico lo que le está sucediendo para que él considere si es necesario modificar la dosis, o simplemente, probar con otro medicamento.

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