Todo lo que debe saber sobre el conteo de carbohidratos

Control del Nivel de Azucar

Si haces uso de la insulina o tienes una bomba de infusión seguro has escuchado o te han hablado del “conteo de carbohidratos” como una opción para el manejo de tus niveles de glicemia a la hora de comer. Quizás muchos te dicen los beneficios que pudieras alcanzar con esta metodología pero no te explican los detalles que quisieras saber. En este artículo te presentamos preguntas y respuestas claves para que puedas conocer todo sobre el conteo de carbohidratos.

Todo sobre el conteo de carbohidratos

¿Qué es el conteo de Carbohidratos?

El conteo de carbohidratos no es más que una herramienta de planificación de tus comidas que fue especialmente diseñada para las personas con diabetes. Lo que busca es que cada persona se empodere del conocimiento y las habilidades necesarias para manejar conscientemente su alimentación; ¿Cómo? Sencillo, tan sólo se deben contar los gramos de carbohidratos en una ración de alimento y sumando todos los aportes obtienes los carbohidratos de un tiempo de comida. De esta manera puedes tener el control de la cantidad de carbohidratos que puedes ingerir, manejar las cantidades de insulina que te debes colocar para controlar tu glicemia y además logras tener la libertad de manejar tu alimentación sin que afecte tus niveles de glucosa en sangre.

¿Por qué contar carbohidratos?

La alimentación aporta tres grandes macronutrientes: las proteínas, las grasas y los carbohidratos. Estudios científicos de los últimos siglos han demostrado que son los carbohidratos los que afectan en mayor medida los niveles de azúcar en sangre1. Un dato que debes saber es que del 90 al 100% de los carbohidratos que ingieres se absorben y se transforman en glucosa que llega a tu sangre ¿Increíble, No?

Muchos piensan que la solución es eliminar los carbohidratos de la dieta, pero realmente esto no se debe hacer, debido a que los carbohidratos son fundamentales para mantener la buena salud, ya que tejidos del cuerpo como el cerebro y las células rojas de la sangre requieren de glucosa exclusivamente para mantenerse activos y en buenas condiciones. Los carbohidratos representan la principal fuente de energía para el cuerpo, el secreto se encuentra en la moderación y el control en su consumo.

¿Cuáles alimentos contienen carbohidratos?

Muchos alimentos contienen carbohidratos, sin embargo no debes contarlos absolutamente todos. Existen algunos que no aportan una cantidad significativa de carbohidratos como son los alimentos fuentes de proteínas (carnes de res, pollo, pescado, quesos, huevos, etc.) y de grasas (Aceites, margarina, nueces, etc.). Cuando realizas un plan de conteo de carbohidratos sólo debes agregar a tu cuenta los siguientes:

  • Cereales: derivados del trigo (pan, pasta, galletas, etc.), maíz (harina, tortillas, etc.), arroz (arroz pulido, harina, etc.), avena (hojuelas, harina, etc.), y otros cereales.
  • Tubérculos: Papa, batata, yuca o mandioca, ocumo, ñame, etc.
  • Frutas: manzana, pera, banana, papaya, melón, plátanos, etc.
  • Leche y yogurt, en todas sus variedades o productos que los contienen como el helado.
  • Vegetales con almidón: Auyama, remolacha, etc.
  • Dulces: caramelos, chucherías, tortas, ponqués, etc.
  • Bebidas dulces: Jugos pasteurizados, refrescos o gaseosas, etc.

¿Cuántos gramos de carbohidratos necesito al día?

Esta pregunta es fundamental para iniciar un plan de alimentación con conteo de carbohidratos, sin embargo, para un preguntar tan sencilla, la respuesta es compleja. Y su complejidad radica en que no existe un valor único o fijo para todas las personas con diabetes. Lo que tú requieres de carbohidratos depende de tu género, edad, estatura, peso, nivel de actividad física, control glucémico, tratamiento médico, estilo de vida y gustos alimentarios en general.

Tú Nutricionista-Dietista de confianza que esté entrenado en la metodología del contaje de carbohidratos es el personal de salud más adecuado para indicarte cuántos gramos de carbohidratos puedes consumir en el día, además de esto también puede ofrecerte un plan de alimentación equilibrado con todos los nutrientes que necesitas para mantener tus niveles de glucosa en sangre bajo control.

¿Hay unos requisitos para iniciar este plan?

No existen unos requisitos formales para iniciar un plan de alimentación por conteo de carbohidratos, sin embargo, muchos estudios científicos han indicado que son necesarias algunas cualidades o habilidades para asegurar el éxito de la herramienta. Estos son:

  • Tener la motivación y disposición para aprender y ser el administrador de tú alimentación.
  • Disponer de tiempo suficiente para asegurar el aprendizaje de la herramienta nutricional.
  • Tener habilidades cognitivas para realizar cálculos matemáticos básicos como sumas, restas, multiplicación y división, necesarios para realizar operaciones con reglas de 3.
  • Saber leer y escribir muy bien para realizar los registros diarios de comidas y la monitorización de la glucosa.
  • Estar dispuesto a aprender y auto-conocerse más cada día, siendo partícipe de tú salud.

Cómo ves, no es difícil cumplir con las recomendaciones para asegurar que ejecutes de manera brillante tu plan de contaje de carbohidratos.

¿Cómo puedo llegar a contar los carbohidratos?

Cómo ya te expresamos anteriormente, el conteo de carbohidratos es una herramienta que te permite tener bajo control tu glicemia siendo el protagonista de tu alimentación y así como de la administración de las dosis de insulina, por lo cual tendrías una gran responsabilidad personal en tus manos. Por lo tanto, el profesional de la salud que te orienta en este proceso debe estar seguro de tu aprendizaje en esta metodología.

Son necesarias varias sesiones de educación terapéutica y nutricional para que aprendas a reconocer los alimentos fuentes de carbohidratos, puedas calcular los carbohidratos en una ración de alimentos o en una comida completa, realizar un buen registro de glicemias, así como un diario de alimentación, etc.

Luego de esto se avanza para que puedas contar una ración de carbohidratos o los gramos de carbohidratos y tengas presentes cuántos consumes en el desayuno, en el almuerzo, meriendas y cena. Luego de esto ya podrás variar los alimentos sin afectar tu cuanta de carbohidratos, por lo tanto no tendrás que comer siempre lo mismo y además tendrás más libertad para hacer tus menús.

Durante el proceso aprenderás, por ejemplo que 1 ración de cereales aporta 15g de Carbohidratos, al igual que 1 ración de fruta, mientras que 1 ración de leche completa aporta sólo 12g de carbohidratos. Por lo tanto, si comiste en el desayuno un sándwich con 2 rebanadas de pan, 1 lonja de queso, 1 lonja de jamón y 1 cdta de margarina; acompañados de ½ Taza de yogurt y 6 fresas grandes, entonces sacas la cuenta de la siguiente manera:

 

DESAYUNOCantidad consumidaRaciones de CarbohidratosCantidad de Carbohidratos por cada raciónTotal de Carbohidratos consumidos
Pan2 rebanadas21530
Queso1 lonja000
Jamón1 lonja000
Margarina1 cucharadita000
Yogurt½ Taza1/2126
Fresa6 Unidades Grandes11515
Gramos totales de carbohidratos consumidos51

¿Qué beneficios me puede aportar el conteo de carbohidratos?

Ya pudiste ver algunos beneficios de contar carbohidratos, pero aún se añaden más. Entre todos los beneficios se encuentran:

  • Al ser más consciente de tu alimentación, tienen más libertad para elegir tus alimentos y puedes hacer variadas tus comidas.
  • Una vez que manejes muy bien la metodología puedes comer fuera de casa sin problemas en el control de azúcar en sangre.
  • Permite tener un mejor control diario de la glicemia, evitando que las comidas afecten tus niveles de azúcar en sangre.
  • Evita las complicaciones por el mal control de la diabetes.

¿Cómo sé que está funcionando mi plan por contaje de carbohidratos?

Es muy sencillo, monitorizando tus niveles de glicemia. Hay varias opciones para ello. El plan por conteo de carbohidratos implica que se realice frecuentemente la monitorización de la glicemia capilar, por lo cual al lograr el equilibrio entre los carbohidratos ingeridos y los carbohidratos metabolizados por cada unidad de insulina, se logra que las glicemias se encuentren en el rango establecido como meta. Este efecto depende de cada persona, de que tan rápido aprende la metodología y cómo la aplica, pero por lo general en el primer mes se observa la mejoría en la glicemia.

Por otro lado, se ha establecido en diferentes estudios científicos que lograr tener un plan por contaje de carbohidratos permite disminuir de 1 a 2% la hemoglobina glucosilada, la cual mide cómo estuvieron tus niveles de glucosa en los últimos tres meses, por lo tanto es recomendable realizarse esta prueba antes de iniciar con el plan y luego de 3 meses, para revisar los avances o si son necesarios algunos ajustes.

¿Hay efectos secundarios al seguir este plan de conteo de carbohidratos?

No existe un riesgo mayor por seguir este tipo de planificación de la alimentación, los riesgos son los propios del manejo de la diabetes a través del uso de la insulina. Estos son las hipoglicemias o el aumento de peso. En el caso de las hipoglicemias (bajas en los niveles de azúcar en sangre), pueden deberse a casos en los cuales la persona se inyecta la insulina y no come, o bien, errores en el cálculo de los gramos de carbohidratos ingeridos.

Por otro lado, el aumento en el peso corporal ocurre en las personas que no siguen las recomendaciones nutricionales de su nutricionista-dietista y comen cualquier alimento, incluso industrializado, sin controlar las cantidades y evitan un aumento en la glicemia inyectándose más cantidad de insulina a la debida. De esta manera controlan la glicemia pero esa azúcar que se ingirió de más no se logra metabolizar totalmente y se almacena en el cuerpo en forma de grasa por acción de la mayor cantidad de insulina.

¿Quieres iniciar ya tu plan por contaje de carbohidratos?

Si tu respuesta es Sí, entonces contacta a un nutricionista-dietista entrenado en la metodología del conteo de carbohidratos para que junto con tu médico puedan establecer las metas de control de la diabetes que mejor se ajusten a ti, y de esta manera puedas iniciar tu entrenamiento hacia un proceso en el cual tú manejarás tu alimentación con libertad y responsabilidad, siendo tú el protagonista de tú control y tú salud.

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  1. Son, Osman et al. “Investigation On Carbohydrate Counting Method In Type 1 Diabetic Patients“. BioMed Research International 2014 (2014): 1-8. Web. 9 May 2017.

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