Ratones curados de diabetes gracias a células crecidas dentro de ratas – ¿ahora los humanos?

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Es posible cultivar órganos de una especie dentro de un animal de otra especie y luego trasplantar ese órgano para curar la enfermedad, según un estudio publicado hoy en Nature. 1

En este caso, células de páncreas fueron cultivadas en ratas y trasplantadas a ratones para revertir la diabetes. Esta nueva investigación abre la posibilidad que un día se creen órganos humanos dentro de animales como los cerdos o las ovejas que podrían ser trasplantados de nuevo en pacientes necesitados.

Ratones curados de diabetes

Una Estudio Científico Importante

Para crear el páncreas del ratón, los científicos primero desarrollaron genéticamente ratas sin un gen que es clave para el desarrollo del órgano. Estos embriones de rata manipulados fueron inyectados con células madre de ratón que se pueden convertir en cualquier tejido u órgano en el cuerpo.

Cuando los embriones crecieron y se convirtieron en ratas, los animales tenían un páncreas compuesto casi enteramente de células de ratón. Los científicos entonces quitaron el páncreas y los trasplantaron a ratones diabéticos.

Los resultados fueron sorprendentes, expresó el autor principal Hiromitsu Nakauchi de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford. Las células trasplantadas revirtieron la diabetes de los ratones y mantuvieron los niveles de azúcar bajos durante un año. Los ratones no rechazaron las células, incluso en los casos donde se les administró medicamento anti-rechazo durante sólo cinco días después del trasplante.

Se necesita realizar mucha más investigación para hacer estos órganos entre especies funcionen y se hagan una realidad para la gente, incluyendo las implicaciones éticas de un procedimiento como este. Pero el estudio de hoy es “un notable logro científico”, escribió Timothy Kieffer, profesor de ciencias celulares y fisiológicas y cirugía de la Universidad de British Columbia, que no trabajó en el estudio. Y sus implicaciones para el futuro son enormes.

Hay alrededor de 120.000 estadounidenses que están actualmente en la lista de espera para recibir un trasplante de órganos que puede salvar sus vidas, de acuerdo con el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. Debido a la escasez de corazones, pulmones y hígados donados, más de 20 personas mueren cada día en Estados Unidos en promedio esperando un nuevo órgano.

Algunos de los pacientes que necesitan trasplantes son personas con diabetes tipo 1, una enfermedad crónica en la que el páncreas produce poca o ninguna insulina, una hormona que controla los niveles de azúcar en la sangre. Estos pacientes necesitan células productoras de insulina de donantes humanos, pero debido a la limitada oferta de órganos donados, el procedimiento rara vez se realiza, dice Kieffer. En su lugar, los pacientes diabéticos deben inyectarse insulina diariamente en sus cuerpos a través de agujas o bombas. Es por eso que los resultados de hoy son tan importantes.

Se Puede ver Futuro en este Tipo de Procedimiento

“No hay muchas maneras de generar un órgano humano adulto funcional que pueda ser trasplantado y que pueda salvar la vida de muchas personas”, dice Qiao Zhou, profesor asociado de células madre y biología regenerativa en el Harvard Stem Cell Institute, que no trabajó en el estudio. “Este es un procedimiento que realísticamente se puede implementar en el futuro.”

Algunos pacientes con diabetes han sido inculcados células productoras de insulina tomadas de cerdos, dice Kieffer. Pero el tratamiento no funcionó porque los pacientes rechazaron las células extrañas. Si en el futuro, los cerdos – u otros animales – pudieran ser manipulados para producir células humanas que producen insulina, estas células podrían ser trasplantadas a pacientes con menos riesgos de rechazo.

Por supuesto, antes de que eso suceda, mucha más investigación tiene que hacerse, dice Nakauchi. La creación de órganos humanos dentro de un animal podría no funcionar tan fácilmente, porque hay muchas más diferencias entre los cerdos, los monos y las ovejas con los humanos que entre las ratas y ratones. Algunas de las ratas en el estudio también mostraron signos de rechazo al páncreas de ratón creciendo dentro de ellos. Este desglose del sistema inmunológico del huésped necesita ser estudiado y controlado, dice Kieffer.

Y También Hay Implicaciones Éticas

Y luego están las preguntas éticas, dice Timo Otonkoski, profesor de investigación de células madre médicas en la Universidad de Helsinki, que no participó en el estudio. Algunas personas podrían cuestionar la creación de híbridos de cerdo-humano, y las opiniones podrían cambiar de un país a otro.
Luego hay preguntas específicas acerca de estos escenarios: si las células madre humanas se inyectan en embriones animales, algunas de estas células también entrarán en órganos como el cerebro. ¿Cuáles son las implicaciones éticas de tener cerdos con parte del cerebro humano? ”

Las cuestiones biológicas y las cuestiones éticas todavía están en una fase muy preliminar”, dice Otonkoski. “Todavía es muy difícil saber si esto tiene algún potencial real para la medicina humana. Pero es interesante la biología y es interesante explorar si estas posibilidades son reales o no “.

Este no es el primer intento de resolver la diabetes humana mediante el desarrollo de células productoras de insulina – otros esfuerzos han incluido el crecimiento de estas células en el laboratorio para los trasplantes, o la conversión de las células intestinales. Pero el progreso ha sido lento, y el estudio de hoy no está tan lejos como esos esfuerzos. Si es posible cultivar estas células a bajo costo en el laboratorio, estos problemas éticos pueden evitarse.

 

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  1. Interspecies Organogenesis Generates Autologous Functional Islets“. Nature. N.p., 2017. Web. 25 Jan. 2017..

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