dic. 02, 2021

¿Qué es y para qué sirve el fenogreco?

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¿Qué es y para qué sirve el fenogreco?
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Es probable que en algún punto de tu vida hayas incursionado en el uso de medicina tradicional o herbolaria, pues en esta ocasión te hablaremos de Fenogreco, la cual es una semilla que proviene de la planta Fenogreco. También la puedes encontrar como: alholva, alforva, albolga y coleta (1).

Dicha semilla y hoja se ha utilizado como condimento o suplemento alimenticio alrededor del mundo. Su ingesta se asocia con beneficios en el control de diabetes y niveles altos de colesterol (grasa en sangre). Hasta ahora se ha descubierto que en modelos animales (ratas) tiene una acción auxiliar en la reducción de grasa en sangre y antioxidante (2). No por nada en ciertos países se receta como auxiliar en el control de diabetes debido a su contenido de triacilglicerol y fosfatidiletanolamina, estas moléculas se encuentran presentes en la semilla, haciendo que su ingesta impacte en la membrana celular de nuestras células (3).

¿Qué propiedades contienen sus semillas y hojas?

El fenogreco es una planta medicinal originaria de la India y norte de África, actualmente se cultiva en varias regiones del mundo. Los componentes químicos que contiene su semilla son polifenol, ácido fítico, saponina, hidratos de carbono (carbohidratos), proteínas y aproximadamente ciertas cantidades de fibra, Zinc, Hierro, Manganeso y Magnesio. Sin embargo, se sabe que el modo de cultivo, e incluso la temperatura de la región en donde se cultiva, puede ocasionar una variabilidad en su composición química, es por ello que hasta ahora no se ha cuantificado de forma exacta sus propiedades (4), pero no te preocupes, sus beneficios sí que han sido reportados y documentados, más adelante te hablaremos de ellos. 

Hasta este punto es importante mencionarte que al tratarse de un producto alternativo, pues es un suplemento alimenticio, es importante que tu médico esté enterado de su consumo, es muy poco probable que dicho suplemento alimenticio generé complicaciones, pues las dosis que se van a ingerir son pequeñas, pero es preciso nombrar aquellos casos en los que se recomienda extremar medidas para su consumo: en caso de embarazo, en personas que presenten alergias al momento de consumir leguminosas (frijol, lenteja, garbanzo, soya, etc.) y al presentar alguna reacción una vez que se consuma por primera vez el fenogreco. En estos casos, te sugerimos extremes medidas de ingesta.

Beneficios del consumo de Fenogreco

1. Efecto antioxidante

Tal y como lo mencionamos anteriormente, una de los beneficios más documentados del Fenogreco es su función antioxidante. Cuando se habla de función antioxidante nos referimos a que ayuda a nuestras células a protegerse de radicales libre, ya que estos generan muerte celular (apoptosis), dando lugar al envejecimiento. Un estudio en Asia realizado en un modelo animal, evaluó la actividad de varios antioxidantes sobre ciertas células, encontrando que la suplementación de fenogreco ayudó a capturar, de forma más efectiva, los antioxidantes (5). Ahora bien, la función antioxidante juega un papel importante en el control de la diabetes, pues en dicho padecimiento hay un aumento del estrés oxidativo y disminución de los sistemas de defensa antioxidante, es por ello la relevancia en priorizar el consumo de alimentos o suplementos que nos aporten antioxidantes (6).

2. Efecto antidiabético

Te preguntarás como es que la semilla de Fenogreco logra ayudar a la nivelación de glucosa (azúcar) en sangre, pues esto ocurre debido a su contenido de fenólicos, flavonoides, terpenoides y cumarinas responsables de su función antidiabética. Estos componentes han mostrado una reducción en los niveles de glucosa en sangre. Además, su contenido de polifenol y ácido fítico son componente utilizados en la industria farmacéutica para la creación de medicamentos, por ende, estarás consumiendo el principio activo de los medicamentos antidiabéticos en pequeñas dosis junto con los minerales y vitaminas que de forma natural aporta esta planta (7).

3. Efecto sobre la reducción de colesterol en sangre

También su ingesta ayuda al control de los niveles de lípidos en sangre, así como una reducción considerable a presentar riesgo cardiovascular, recordemos que, al presentar niveles altos de colesterol y triglicéridos, el riesgo a sufrir un daño en corazón, cerebro y arterias aumenta considerablemente. En base a lo anterior, se realizó un estudio en donde se evaluaba el efecto del fenogreco sobre la regulación en el metabolismo de los lípidos, observando una actividad similar a la del Orlistat (medicamento para control del peso), teniendo doble beneficio, pues ayudaría en el control de lípidos en sangre, diminución de riesgo a sufrir daño en corazón, cerebro o arterias y posible auxiliar en el control de peso (8).

4. Efecto sobre los niveles de testosterona

Ahora bien, también esta semilla aporta beneficios directamente a una hormona en específico, nos referimos a la testosterona, que como bien sabemos, es la hormona con mayor presencia en los hombres, varios estudios han demostrado que si se mantiene un consumo constante de entre 500 mg a 600 mg de extracto de Fenogreco logra aumentar los niveles de testosterona en el cuerpo, generando un aumento en la libido (deseo sexual) debido a su contenido de saponina (9).

5. Efecto galactogogo

Algunos suplementos alimenticios tienen un efecto galactogogo, con esto nos referimos a que contribuye a la producción de leche materna, pues diferentes investigaciones han atribuido este efecto al Fenogreco. Sin embargo, se sugiere mencionar a su ginecólogo y pediatra sobre su consumo (10).

6. Efecto protector como antiácido

Una de las presentaciones del Fenogreco es en forma de fibra, por tal motivo se puede consumir con agua o en panes. En la actualidad se ha identificado que tiene un efecto antiácido en aquellas personas que viven con gastritis o reflujo, se cree que este efecto se logra al consumir de forma constante 4 gramos de esta semilla durante un periodo prologando, es por ello que se sugiere consumir en las mañanas (11).

Como puedes ver, el consumo de estas semillas te podrá beneficiar en todo sentido en el control de Diabetes Mellitus, ya que en este padecimiento el control de peso, niveles de lípidos y glucosa en sangre son cruciales, pero siempre será necesario que lo tomes como complemento junto con tus medicamentos ya indicados por tu médico, así como, el mencionarle a él que iniciaras a consumir dicha planta, pues la automedicación a veces puede ser difícil de manejar, el que sea un producto natural no significa que deba ser auto-medicado, siempre deberá ser sugerido y controlado por un profesional de la salud.

Gracias al Internet y a las redes sociales es realmente fácil el encontrar información que nos ayude a conocer y profundizar sobre el consumo de la semilla de Fenogreco, pues sus beneficios son muchos, y hasta ahora no se ha comprobado que su ingesta perjudique al consumidor, sino todo lo contrario, ha mostrado beneficios para la salud y control de enfermedades crónico degenerativas.

¿Cómo lo puedo usar y tomar en mi cocina?

Desde la antigüedad el consumo de esta semilla ha sido principalmente como fuente de energía, vitaminas y minerales, pero en la actualidad ha dado un giro su consumo, utilizándolo como una alternativa médica. Diferentes fuentes sugieren que su consumo sea en forma de té o simplemente como semilla en platillos.

Para poder preparar un té de Fenogreco solo será necesaria una cucharada de semillas con agua caliente, esperar aproximadamente 10 minutos y posteriormente agregar nuestro endulzante de preferencia, en el caso de las personas que viven con Diabetes Mellitus se sugiere el evitar agregar azúcar de mesa, será mejor preferir limón o algún otro sustituto.

En el mercado podrás encontrar diferentes presentaciones de dicha planta, entre las más populares está la harina de Fenogreco, la cual la puedes consumir como fibra en las mañanas (2 cucharadas) agregándolo en sus recetas de licuados, o incluso algunas personas lo usan como antiinflamatorio en la piel si es que presentas inflamación, pues se ha comprobado que mejora la apariencia de la misma.

Es importante mencionar que, para poder notar cambios durante su consumo, su ingesta deberá ser prolongada y constante, pues de este modo las pequeñas dosis de su principal activo podrán ejercer su función sobre el organismo. Cabe destacar que al tratarse de una semilla que contiene proteínas puede proporcionarnos energía y aminoácidos capaces de mejorar el volumen de nuestros músculos, solo deberás incluirlo en tu comida en cualquier tiempo del día.

Puedes usar estas semillas en forma de fibra (harina) o como semilla en todos tus platillos, en la India se utiliza como ingrediente en la elaboración de galletas (cookies) y guarniciones en las festividades, por lo tanto, no dudes en incursionar en nuevos platillos, con nuevos sabores, y sobre todo con un gran número de beneficios, que nadie vuelva a pensar que el comer sanamente es aburrido o monótono.

Recomendación de Suplemento de Fenogreco

Revisa nuestra guía de los mejores suplementos para comprar el mejor suplemento de fenogreco

Resumen

El Fenogreco es una planta de la cual se consume sus semillas y hojas desde la antigüedad en países como la India. Sus componentes químicos son polifenol, ácido fítico, saponina, hidratos de carbono (carbohidratos), proteínas y aproximadamente ciertas cantidades de fibra, Zinc, Hierro, Manganeso y Magnesio, aunque esto puede variar dependiendo de donde haya sido cultivado, he aquí la importancia de revisar la etiqueta nutrimental de todos nuestros productos y cerciorarnos que nos aporta lo que hemos pagado.

Su consumo se ha popularizado debido a sus beneficios y propiedades como antioxidante, antiinflamatorio, ayuda al control de niveles de glucosa y lípidos en sangre, además, es una buena fuente de energía, minerales y proteínas, es un alimento completo e ideal para personas que viven con diabetes y quieren experimentar a la hora de estar en la cocina.

La preparación de platillos con esta semilla podrá ser tan tradicional como nosotros queramos o tan innovador como el internet nos dé a entender, lo que si será seguro es que nos aportara muchos beneficios en nuestra salud y control de la gran mayoría de enfermedades crónico degenerativas.

Referencias

1.      Alsieni, M., El Rabey, H., Al-Sieni, A., & Al-Seeni, M. (2021). Comparison between the Antioxidant and Antidiabetic Activity of Fenugreek and Buckthorn in Streptozotocin-Induced Diabetic Male Rats. Biomed Res Int.

2.   Beckett, J., Singh, N., Phillips, J., Kalpurath, K., Taylor, K., Stanley, R., & Eri, R. (2020). Anti-Heartburn Effects of Sugar Cane Flour: A Double-Blind, Randomized, Placebo-Controlled Study. Nutrients, 13-18.

3.   Belguith-Hadriche, O., Bouaziz, M., Jamoussi, K., Simmonds, M., El Feki, A., & Makni-Ayedi, F. (2012). Comparative study on hypocholesterolemic and antioxidant activities of various extracts of fenugreek seeds. j.foodchem, (2-3.

4.       CUADERNOS DE LA FUNDACIÓN DR. ANTONIO ESTEVE. (2021 de Noviembre de 2018). Guía de plantas medicinales del Magreb Fenogreco. Barcelona, Barcelona, España.

5.   Cuerda, G., Luengo, M., Valero, M., & Vidal, A. (2011). Antioxidants and diabetes mellitus: review of the evidence. Nutr. Hosp, 1-5.

6.   Foong, S. C., Tan, M. L., Foong, W. C., Marasco, L., Ho, J., & Ong, J. H. (2020). Oral galactagogues (natural therapies or drugs) for increasing breast milk production in mothers of non‐hospitalised term infants. Cochrane Database Syst Rev, 1-7.

7.       Kumar, S., Mittal, A., Babu, D., & Mittal, A. (2021). Herbal Medicines for Diabetes Management and its Secondary Complications. Curr Diabetes Rev, 437-456.

8.       Mohammad-Sadeghipour, M., Mahmoodi, M., Noroozi Karimabad, M., Reza Mirzaei, M., & Reza Hajizadeh, M. (2021). Diosgenin and 4-Hydroxyisoleucine from Fenugreek Are Regulators of Genes Involved in Lipid Metabolism in The Human Colorectal Cancer Cell Line SW480. Cell J, 514-522.

9.   Sigh, K. P. (2013). Variabilidad de las propiedades nutracéuticas de la alholva (Trigonella foenum-graecum L.). rev.colomb.cienc.hortic, 228-239.

10.   Smith, S., Lopresti, A., Teo, S., & Fairchild, T. (2021). Examining the Effects of Herbs on Testosterone Concentrations in Men: A Systematic Review. Adv Nutr., 744–765.

11.   Tewari , D., Jó´zwik, A., Łysek-Gładysi ´nska, M., & Grzybek, W. (2020). Fenugreek (Trigonella foenum-graecum L.) Seeds Dietary Supplementation Regulates Liver Antioxidant Defense Systems in Aging Mice. nutrients, 1-12.

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