sep. 19, 2021

Neuropatia Diabética

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Revisado por Editor de Dediabetes,

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La neuropatía diabética es un tipo de daño a los nervios que puede ocurrir en las personas con diabetes. Los niveles altos de glucemia pueden dañar los nervios de todo el cuerpo, pero con mayor frecuencia se ven afectados los nervios de las piernas y los pies.

Ya que la neuropatía diabética puede afectar prácticamente cualquier nervio del cuerpo, los síntomas que produce pueden llegar a ser muy variados, estos pueden ir desde el entumecimiento de las extremidades y dolor, hasta problemas del tracto urinario, sistema digestivo y vasos sanguíneos.

Algunas personas presentan síntomas leves. Pero en cambio, para otras, esta complicación puede llegar a ser un padecimiento muy doloroso y limitante.

La neuropatía diabética puede afectar hasta al 50% de los diabéticos1. Pero con un control constante del azúcar en la sangre y un estilo de vida saludable se puede prevenir la neuropatía diabética o al menos retrasar su progreso.

Diagnóstico

Normalmente un médico es capaz de realizar el diagnóstico con un interrogatorio exhaustivo, la realización de un cuidado examen físico y revisando la historia médica del paciente.

En el examen físico el médico evaluará lo siguiente:

  • Fuerza y tono muscular
  • Reflejos tendinosos
  • Sensibilidad al tacto y vibración

Además del examen físico, se podrán ordenar pruebas específicas para ayudar a diagnosticar la neuropatía diabética:

  • Test de monofilamento: Es una prueba que consiste en cepillar con una fibra de nailon suave sobre áreas de la piel para evaluar la sensibilidad.
  • Pruebas sensoriales: Esta prueba no invasiva se usa para saber cómo responden los nervios a la vibración y los cambios de temperatura.
  • Prueba de conducción nerviosa: Esta prueba evalúa qué tan rápido son conducidos los impulsos eléctricos por los nervios de los brazos y las piernas.
  • *zmuscular:** La electromiografía, se realiza con frecuencia en los estudios de transmisión nerviosa. Mide las descargas eléctricas producidas en los músculos.

Prevención

- Control del azúcar en sangre

La Asociación Americana de Diabetes (ADA)2 recomienda que las personas con diabetes se realicen una prueba de hemoglobina glicosilada al menos dos veces al año.

- Cuidado de los pies

La afectación del pie, como las úlceras de difícil cicatrización, son complicaciones del pie diabetico inherentes a la neuropatía diabética. Pero esto se puede prevenir realizando un examen minucioso de los pies al menos una vez al año y cuidándolos bien en casa.

Factores de riesgo

Cualquiera que tenga diabetes puede desarrollar neuropatía. Pero estos factores de riesgo aumentan la probabilidad de que se dañen los nervios:

  • Control deficiente de la glicemia: Una glicemia descontrolada aumenta los riesgos de sufrir cualquier complicación de la diabetes, incluida la neuropatía.
  • Antecedentes: El riesgo de neuropatía diabética aumenta cuanto más tiempo el paciente tenga padeciendo diabetes.
  • Enfermedad renal: La diabetes puede dañar el funcionamiento de los riñones, en consecuencia, se liberan toxinas a la sangre, que pueden aumentar el daño a los nervios.
  • Sobrepeso: Un índice de masa corporal de 25 o más puede aumentar el riesgo de neuropatía diabética.
  • Tabaquismo: Fumar estrecha y endurece las arterias, lo que reduce el flujo de sangre a las piernas y los pies. Esto dificulta la cicatrización de las heridas y daña los nervios periféricos.

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Tratamiento

Aunque la neuropatía diabética no tiene cura conocida, los objetivos del tratamiento son: enlentecer la progresión de la enfermedad, aliviar el dolor, manejar las complicaciones y restaurar las funciones que se hayan perdido.

Mantener constantemente la glicemia dentro del rango adecuado es la clave para prevenir o retrasar el daño a los nervios. Un buen control glucémico puede incluso mejorar algunos de los síntomas una vez instaurados.

Es posible que sea necesario individualizar los niveles de azúcar en sangre. Pero, en general, la Asociación Estadounidense de Diabetes recomienda los siguientes niveles objetivo de azúcar en sangre para la mayoría de las personas con diabetes:

  • Entre 80 y 130 mg / dL, que es 4.4 y 7.2 milimoles por litro (mmol / L) en ayuno.
  • Menos de 180 mg / dL (10,0 mmol / L) dos horas luego de comer.

Otro método muy útil para ralentizar o evitar el progreso de la neuropatía incluyen mantener la tensión sanguínea controlada, peso saludable y práctica regular de actividades físicas y ejercicios.

Alivio del dolor

Hay muchos medicamentos recetados disponibles para el dolor de origen nervioso. Sin embargo, antes de considerar usar algún medicamento, es indispensable consultarlo con un médico para que este pueda indicar el que mejor se ajuste al cuadro clínico.

  • Medicamentos anticonvulsivos: La Asociación Americana de Diabetes recomienda la pregabalina y la gabapentina. Entre los efectos adversos, se pueden mencionar los mareos y la somnolencia.

  • Antidepresivos: Los antidepresivos tricíclicos pueden ayudar con el dolor nervioso leve a moderado. Los medicamentos de esta clase incluyen amitriptilina, desipramina e imipramina. La sequedad de boca y la somnolencia se describen entre sus efectos adversos.

Estos medicamentos también se pueden usar con analgésicos de venta libre tales como acetaminofén, ibuprofeno o parches cutáneos con lidocaína (una sustancia anestésica).

Manejo de las complicaciones y restauración de la función

- Problemas del tracto urinario

Algunos medicamentos afectan la función de la vejiga, por lo que se recomienda suspender o cambiar los medicamentos responsables. Un horario estricto de micción u orinar cada pocas horas mientras se aplica una presión suave en el área de la vejiga puede ayudar con algunos problemas de la vejiga.

- Problemas digestivos

Para aliviar los signos y síntomas gastrointestinales como la indigestión, eructos, náuseas o vómitos, es recomendable reducir las porciones de comida. Cambios en la dieta pueden ayudar a aliviar la gastroparesia.

- Disminución de la tensión arterial al pararse

Para evitar la hipotensión ortostática, basta con evitar el alcohol, beber suficiente agua y cambiar de posición (sentarse o pararse) lentamente. Dormir con la cabecera de la cama levantada de 6 a 10 pulgadas ayuda a prevenir cambios en la presión arterial.

- Disfunción sexual.

Algunos medicamentos pueden mejorar la función sexual, aunque no son seguros ni efectivos para todos por igual. Algunos dispositivos de vacío pueden ser útiles para aumentar el flujo sanguíneo al pene mientras que las mujeres pueden usar lubricantes vaginales.

Referencias:

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