Cuando tomar Aspirina para el Corazon

Hoy en día más de 50 millones de personas en los Estados Unidos – o aproximadamente el 36 por ciento de la población – toman aspirina en dosis bajas para prevenir un ataque al corazón o un derrame cerebral. Es importante entender cuando usar y cuando evitar tomar aspirina para el corazon.

aspirina para el corazon

Recomendación de la American Heart Association

Las personas con alto riesgo de ataque al corazón deberían tener una baja dosis diaria de aspirina (si es que se lo indique su profesional de salud) y aquellos que son sobrevivientes de ataques cardíacos deberían tomar regularmente aspirina en dosis bajas.

Riesgo de tomar aspirina para el corazon

Debido a que la aspirina diluye la sangre, esto puede causar varias complicaciones. Hable con su médico si cualquiera de estas situaciones se aplica a usted. No debe tomar aspirina si:

  • Tienes alergia o intolerancia para la aspirina
  • Corres el riesgo de sangrado gastrointestinal o accidente cerebrovascular hemorrágico
  • Tomas alcohol regularmente
  • Estás sometido a algún procedimiento médico o dental (aunque sea simple)

La aspirina puede prevenir el ataque cardiaco

La mayoría de los ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares se producen cuando el suministro de sangre a una parte del músculo del corazón o el cerebro se bloquea. Esto por lo general comienza con la aterosclerosis, un proceso en el que los depósitos de sustancias grasas, colesterol, productos de desecho de las células, calcio y otras sustancias se acumulan en la pared interna de una arteria. Esta acumulación se llama placa.

La placa por lo general afecta a las arterias grandes y medianas. Las placas pueden crecer lo suficientemente grande como para reducir significativamente el flujo de la sangre a través de una arteria.

Pero la mayoría del daño ocurre cuando una placa se vuelve frágil y se rompe. Las placas que se rompen crean coágulos sanguíneos que puede bloquear el flujo sanguíneo o desprenderse y viajar a otra parte del cuerpo. Esto se denomina embolia.

  • Si un coágulo de sangre bloquea un vaso sanguíneo que irriga el corazón, se produce un ataque al corazón.
  • Si un coágulo de sangre bloquea un vaso sanguíneo que alimenta el cerebro, se produce un derrame cerebral.

Tomar aspirina para el corazon ayuda a prevenirlos, ya que modifica la coagulación de la sangre. Hace que sea más lenta y ayuda a prevenir los coágulos. También puede reducir el tamaño de un coágulo que se esté formando.

La aspirina para el corazon debe usarse con cuidado

Un estudio recientemente de 68.000 personas en 119 prácticas médicas estadounidenses publicado en el “Journal of the American College of Cardiology” encontró que más de 1 de cada 10 pacientes recibieron indebidamente aspirina para la prevención primaria de la enfermedad cardiovascular (ECV).

Prevención primaria son aquellos tratamientos que se usan para evitar un primer ataque al corazón o un derrame cerebral. El uso inapropiado fue definido como usar la aspirina en pacientes con riesgo de enfermedad cardiovascular de menos del 6 por ciento (en un periodo de 10 años).

Este estudio es importante porque evidencia que la aspirina no reduce el riesgo de morir de un ataque al corazón o un derrame cerebral si el paciente está sano y ECV no es un riesgo significativo. Por otra lado, si el riesgo de ECV es bajo, los peligros potenciales de hemorragia cerebral y hemorragia gastrointestinal son mayores que cualquier beneficio cardiovascular que la aspirina pueda ofrecer.

Considera lo siguiente cuando consideres tomar aspirina para el corazón:

1. La aspirina no debe tomarse regularmente sin una evaluación fiable del riesgo cardiovascular por un médico bien informado.

Muchos médicos están evaluando incorrectamente el riesgo de ataque cardiaco en pacientes y prescriben inapropiadamente la aspirina para prevenir ECV. Eso es en parte porque muchos de estos médicos se basan en el Score de Enfermedad Coronaria (Framingham) como el único criterio para evaluar el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Es importante reconocer que el riesgo de ataque al corazón o un derrame cerebral de cada persona depende de múltiples factores, tanto conocidos como desconocidos, y cómo estos factores interactúan entre sí. Simplemente confiar en un algoritmo o fórmula para determinar el riesgo no es suficiente. Los médicos deben identificar la enfermedad haciendo una prueba simple, segura y relativamente barata.

Hoy en día, hacer una tomografía computarizada cardiaca (TAC) para buscar calcio coronario es considerado por la mayoría de los expertos como el mejor predictor de un futuro ataque al corazón – mejor que todos los demás factores de riesgo combinados. El resultado de esta exploración se llama score de calcio, y refleja la cantidad de placa aterosclerótica que se ha acumulado en las arterias coronarias durante toda la vida. Cuanto más alto sea su puntaje de calcio, mayor la cantidad de placa en las arterias y mayor es el riesgo de un ataque al corazón o de apoplejía.

Esta evaluación de riesgo es esencial para decidir si se debe poner a una persona en tratamiento con aspirina para toda la vida. Les insto a que pregunte a su médico acerca de este examen si usted es un hombre o una mujer en sus treinta años con un historial familiar de enfermedad cardíaca temprana; un hombre mayor de 40 años; o una mujer mayor de 50 años que es posmenopáusica.

2. Si ha tenido un ataque al corazón o un derrame cerebral, tomar aspirina para el corazon podría salvar su vida.

Reducir el riesgo de ataques cardíacos o adicionales accidentes cerebrovasculares se conoce como prevención secundaria. En pacientes que han tenido un ataque al corazón o un derrame cerebral, o que tienen evidencia de enfermedad arterial coronaria (tales como angina de pecho, una operación de derivación coronaria o angioplastia coronaria); los beneficios de la aspirina para la prevención secundaria de CVT son mayores que el riesgo de sangrado.

3. Si usted tiene diabetes, no tienes necesariamente que tomar aspirina preventivamente.

La Asociación Americana de Diabetes recomienda aspirina para el corazon para la prevención primaria sólo en aquellos pacientes, con diabetes tipo 1 o tipo 2, que tienen un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular (y sin historia previa de enfermedad vascular) y que no tienen un alto riesgo de sangrado.

Esto incluye hombres mayores de 50 años y la mayoría de las mujeres mayores de 60. Se recomienda, en lo posible, conseguir un score de calcio para determinar con mayor precisión el riesgo de enfermedad cardiovascular. El tener diabetes no significa que tenga la acumulación de placa. Si usted tiene diabetes, discuta la terapia de aspirina con su médico y tome acciones para prevenir enfermedades cardiovasculares.

4. Si su riesgo de ECV es lo suficientemente alto para ser medicado estatinas, también deberías tomar aspirina.

Estos fármacos actúan de manera diferente: la aspirina no reduce el colesterol ni impide el desarrollo de la placa de la manera que lo hace una estatina. Más bien, es un agente antiplaquetario que limita la capacidad de las plaquetas a coagularse, evitando que crezcan suficientemente grande como para bloquear los vasos sanguíneos y causar un ataque al corazón o un derrame cerebral.

Debido a que la aspirina reduce la capacidad de coagulación de la sangre, el médico puede aconsejarle que deje tomar aspirina por lo menos cinco días antes de cualquier cirugía, examen, o procedimiento dentales que pueden causar sangrado. No dejes de tomar aspirina sin consultar a su médico.

5. La aspirina no es una solución mágica.

Tomar medidas para vivir una vida mas saludable puede ayudar a prevenir un ataque al corazón o un derrame cerebral mejor que tomar aspirina para el corazon, especialmente si se empieza lo suficientemente temprano en la vida. Haga un esfuerzo para comer saludablemente, hacer ejercicio regularmente y mantener un peso saludable.

Preguntas frecuentes acerca de la aspirina para el corazon

¿Qué pasa con la aspirina y el alcohol?

Existe el riesgo de problemas estomacales, incluyendo sangrado en el estómago, para las personas que toman aspirina de manera regular. El consumo de alcohol puede aumentar los riesgos de estómago, así que pregunte a su médico si es seguro beber alcohol con moderación.

¿Debo tomar aspirina durante un ataque al corazón o un derrame cerebral?

La más importante si muestras algún signo de ataque al corazón es llamar inmediatamente a emergencia. No hagas nada antes de llamar a la emergencia. Especialmente, no tomes una aspirina y esperes a que se alivie el dolor. No posponga llamar a emergencia, la aspirina no curará el ataque al corazón.

Después de llamar a emergencia, el operador puede recomendar que tome una aspirina. La persona debe asegurarse de que no eres alérgico a la aspirina u otra condición que haga el uso de aspirina muy arriesgado. Si el operador de la emergencia no te sugiere tomar una aspirina, los médicos de emergencia le dará una aspirina si es adecuado.

Tomar aspirina no se recomienda durante un derrame cerebral, porque no todos los accidentes cerebrovasculares son causados por coágulos de sangre. La mayoría de los accidentes cerebrovasculares son causados por coágulos, pero algunos son causados por vasos sanguíneos rotos. El consumo de aspirina podría, potencialmente, hacer que la condición se empeore.

La mejor manera de saber si eres candidato para la terapia con aspirina es preguntar a su proveedor de atención médica. No debe comenzar la aspirina por su cuenta.

Recursos Consultados:

“Aspirin And Heart Disease”. Heart.org. N.p., 2016. Web. 13 Oct. 2016.

Agatston, MD, Arthur. “6 Essential Facts About Aspirin Therapy For Your Heart – Health Answers”. Everydayhealth.com. N.p., 2016. Web. 14 Oct. 2016.

Hira RS, Kennedy K, Nambi V, et al. Frequency and Practice-Level Variation in Inappropriate Aspirin Use for the Primary Prevention of Cardiovascular Disease: Insights From the National Cardiovascular Disease Registry’s Practice Innovation and Clinical Excellence Registry. J Am Coll Cardiol. 2015;65(2):111-121. doi:10.1016/j.jacc.2014.10.035.

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